ESD เป็นสาเหตุที่ทำให้อุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์เสียหาย

การประทุของไฟฟ้าสถิตสู่อุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ ปรากฏการณ์ ESD อาจเกิดจากวัตถุที่เป็นตัวนำไฟฟ้า เกิดประจุแล้วประทุใส่อุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ที่ไวต่อการเสียหาย ซึ่งเรียกทั่วๆ ไปว่า ESDS (Electrostatic Discharge Sensitive) การประทุของประจุไฟฟ้าสถิตเกิดได้จากร่างกายมนุษย์ หรือวัสดุที่มีประจุไฟฟ้าสู่อุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ เมื่อใครคนใดคนหนึ่งเดินอยู่บนพื้นโรงงาน พื้นสำนักงาน ประจุไฟฟ้าสถิตจะถูกสะสมไว้ในร่างกาย และเมื่อคนไปสัมผัสส่วนที่เป็นโลหะของอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ หรือวงจรที่มี ESDS อยู่ประจุไฟฟ้าก็จะประทุเข้าสู่อุปกรณ์เหล่านั้น ทำให้อุปกรณ์เสียหายได้ การเสียหายจากไฟฟ้าสถิตในลักษณะอย่างนี้เรียกว่า Human Body Model (HBM) การประทุของประจุไฟฟ้าที่เกิดจากวัสดุที่เป็นตัวนำไฟฟ้า เช่นเครื่องมือที่เป็นโลหะ (Tools or Fixture) เรียกการเสียหายลักษณะนี้ว่า MM (Machine Model)

การประทุไฟฟ้าสถิตจากอุปกรณ์  การถ่ายเทประจุจากอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์สู่สิ่งอื่นก็ถือว่าเป็นปรากฏการณ์ ESD เช่นกัน แม้ว่าการทำให้ระบบการผลิตเป็นระบบอัตโนมัติ จะช่วยแก้ปัญหาเรื่องการเสียหายที่เกิดจากคนได้ แต่มีการพิสูจน์แล้วว่าอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์จะมีประจุเพิ่มขึ้น เมิ่ออุปกรณ์นั้นวิ่งหรือไถลลื่นในรางของการผลิต อุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ชิ้นนั้น จะถูกส่งไปบนพื้นผิวรางหรือภาชนะอื่นที่เป็นตัวนำไฟฟ้า การประทุของประจุจะเกิดอย่างรวดเร็วจากอุปกรณ์สู่วัสดุที่เป็นโลหะเหตุการณ์ลักษณะนี้เรียกว่า  CDM  (Charged Device Model)

การประทุอันเกิดจากการเหนี่ยวนำของสนามแม่เหล็กไฟฟ้า  เหตุการณ์ที่ไฟฟ้าสถิตจะทำให้อุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ เสียหายโดยตรงหรือทางอ้อมที่น้อยไปกว่าปกติคือ Field induction เมื่อไหร่ก็ตามที่วัตถุหนึ่งเกิดประจุไฟฟ้าสถิตขึ้นก็จะมีสนามไฟฟ้าสถิตเกิดมาพร้อมกับประจุเหล่านั้น ถ้ามีอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์อยู่ใกล้สนามไฟฟ้าสถิตนั้นจะมี การเหนี่ยวนำให้เกิดประจุขึ้นบนอุปกรณ์นั้นๆ หากบังเอิญว่ามีการต่อสายดินกับอุปกรณ์ชิ้นนั้นในขณะที่ยังอยู่ภายใต้อิทธิพลของประจุไฟฟ้าสถิต การเคลื่อนย้ายของประจุจากอุปกรณ์ก็เกิดขึ้นได้

-